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Le Stade Rennais s’offre le Grand Huit

Après 1994, 2002, 2004, 2006, 2010, 2011, et 2013, le Stade Rennais a inscrit, hier après-midi, à Plougonvelin, une huitième fois son nom au palmarès du challenge U17 Crédit Agricole. Les Rennais, tenants du titre, se sont imposés en finale aux tirs au but, devant l’En Avant-Guingamp qui effectuait son retour au tournoi international après avoir été déjà finaliste en 2008.

Quelques semaines après la finale de la Coupe de France, les deux clubs bretons se sont donc retrouvés pour une revanche avec, à la clef, un trophée, certes moins prestigieux, mais néanmoins très significatif pour des apprentis footballeurs. Ce sont d’ailleurs les mêmes éclats de bonheur que ceux de leurs aînés qu’on pouvait lire dans leurs yeux émerveillés au moment de soulever la coupe, graal suprême de trois jours de compétition.

Dans un match d’un bon niveau mais sans éclat particulier – le terrain très glissant n’y étant pas étranger – les deux formations se sont neutralisées en deuxième période, semblant se résoudre à jouer leur rivalité sur la toujours aléatoire séance de tirs au but. Pourtant, le match avait bien débuté, avec deux buts dans la même minute (13e) sur des réalisations de Kevin Perrot, pour Rennes et Ludovic Glas pour Guingamp.

La suite était moins passionnante avec de trop rares occasions de part et d’autre. Finalement, à la loterie des TAB, ce sont les Rouge et noir qui prenaient le meilleur (4-2) sur des Guingampais jamais aussi près d’inscrire leur nom au palmarès pour la première fois.

Avant d’en arriver à cette ultime rencontre, Rennes était parvenu, en demi-finale, à prendre le meilleur sur Istres, pourtant grand favori pour beaucoup d’observateurs, alors que Guingamp avait écarté le Stade Brestois aux tirs au but (4-3) après un match équilibré (0-0). La déception était immense pour les régionaux de l’étape qui pensaient bien, avec leur excellent groupe, dont quatre joueurs qui ont évolué durant toute la saison en U19, monter sur la plus haute marche du podium. Hélas, trois fois hélas !

Ici, c’est Brest !

Mais le club de la pointe bretonne allait prendre sa revanche dans le tournoi U15 Paysages d’Iroise. Un tournoi qui était placé, lui aussi, sous le signe des tirs au but puisque, sur les sept derniers matches (1/4, 1/2 et finale), cinq virent les équipes incapables de se départager.

A ce petit jeu, la plus malheureuse fut l’AS Brestoise, qui, après une remarquable prestation, finit par céder aux TAB (5-4) face au grand rival, le Stade Brestois, dans un derby suivi à 10 heures du matin (!) par plusieurs centaines de supporters. Et que dire du Havre AC qui, après avoir sorti Concarneau en quart, quittait la compétition en demi, éliminé par le Stade Rennais (6-5 aux TAB) ? Dans un match intense et d’un très haut niveau, les Normands menaient encore 2-1 à une poignée de secondes du coup de sifflet final. Mais, sur un dernier coup de pied arrêté, les Rennais parvenaient à égaliser (2-2) et à décrocher le droit de disputer l’épreuve des penalties.

Les U17 écartés des demi-finales pour 1 but au goal average, les U15, qui pouvaient prétendre à la victoire finale, éliminés en demi-finale aux tirs au but : voilà un week-end que le club doyen du football français ne gardera pas en mémoire.

A l’inverse, les jeunes du Stade Brestois se souviendront longtemps de cette 32ème édition qu’ils ont remportée sans brio mais avec application face au Stade Rennais (0-0 et 5-3 au TAB) et devant un public tout acquis à leur cause. Trois ans après leurs aînés, ils ont démontré l’excellence de la formation brestoise.

D.L.

Les résultats U17 

9ème / 10ème place : Bodovice-Santo Amaro : 2-0

7ème / 8ème place : Reims-Lorient : 1-0

5ème / 6ème place : Havre AC-Sélection Finistère : 3-0

Demi-finale : Guingamp-Brest : 0-0 (4-3) ; Rennes-Istres : 1-0

Finale : Rennes-Guingamp : 1-1 (4-2)

Les résultats U15

Demi-finale : Pacy Menille-Brest : 0-0 (6-7) ; Rennes-Havre AC : 2-2 (6-5)

Finale : Rennes-Brest : 0-0 (5-3)

Rennes et Malaga font le show

En raison de contraintes de calendrier, le Stade Rennais n’avait pas caché qu’il ne pourrait pas aligner son équipe-type dans le challenge U17 Crédit Agricole de la 31ème édition du Festival d’Armor. Beaucoup, dès lors, avaient rangé les Rouge et noir dans la catégorie des outsiders. C’était mal connaître la richesse du centre de formation de la capitale bretonne.

En effet, hier à Plougonvelin, devant une très forte assistance, les Rennais, au terme d’une finale d’un niveau technique et tactique exceptionnel, ont décroché leur 7ème titre en 23 participations. Et pourtant, en face, il y avait le Malaga FC, un des grands d’Espagne, qui, jusqu’au bout, a tenu la dragée haute aux Bretons pour finalement s’incliner de 2 buts à 1.

Rarement une finale du tournoi international de la pointe bretonne a proposé une opposition de si grande richesse. Outre une qualité technique individuelle en tout point irréprochable, les deux formations ont livré une copie sans-faute avec une parfaite occupation de l’espace de jeu et une évolution collective maîtrisée qui ont épaté les puristes. Un régal.

Qualités physiques, réalisme et efficacité ont fait pencher la bascule en faveur des Rennais, pourtant réduits à 10 dès le début de la deuxième mi-temps après l’expulsion de Guiziou pour mauvais geste. A ce moment-là, le Stade menait 1-0  (but de Kankondé) mais restait sous la menace des Espagnols qui, forts au milieu et devant, pêchaient toutefois  par une certaine fébrilité défensive. Il n’y avait pourtant pas le feu à la maison andalouse. Loin s’en faut.

Mais les Bretons ne manquaient pas d’exploiter cette faiblesse et inscrivaient, en contre, un deuxième but par Bercot d’un tir croisé ponctuant une superbe course. Paradoxalement, ce « coup de poignard » libérait les Ibères qui faisaient le siège du camp celte et, à 10 minutes de la fin, Quijada, d’un époustouflant retourné, salué par une salve d’applaudissements, réduisait la marque. La fin du match était palpitante, Malaga se créant plusieurs occasions dont une qui échouait sur la transversale. Finalement et non sans frayeurs, le Stade Rennais conservait son avantage et pouvait laisser exploser sa joie au coup de sifflet final.

A noter que, pour arriver en finale, Rennes avait éliminé difficilement la surprenante et séduisante équipe de Reims (3-2) et Malaga était venue à bout du Standard de Liège, grand favori au terme de deux premiers jours de compétition.

U15 : Lamballe surprend, Lorient s’impose

Le CEP Lorient, vainqueur de l’ASPTT Brest au TAB, le FC Seraing (Belgique) supérieur à Concarneau (0-1), le Standard de Liège facile devant Plougastel (3-0) et Lamballe qui continuait à surprendre en gagnant devant le TA Rennes aux TAB en quarts de finale constituaient lundi le dernier carré du challenge U15 Paysages d’Iroise.

Si la victoire, et donc la qualification pour la finale de Lorient contre Seraing (2-0), n’avait rien d’exceptionnel, celle de Lamballe, opposée au grand favori le Standard de Liège (1-0), engendrait beaucoup de ferveur dans les travées du stade de Trémeur. Malheureusement, la débauche d’énergie des jeunes Lamballais allait se payer cash en finale.

Ainsi, au terme d’une première période très équilibrée, les joueurs du Lamballe FC craquaient dès la reprise du jeu (1-0). Physiquement émoussés, ils ne pouvaient que constater les dégâts quelques minutes plus tard sur une action individuelle exceptionnelle du Lorientais Moussa Guel que nous devrions retrouver dans quelques années sur des pelouses plus prestigieuses. Même si Lamballe manquait ensuite d’un rien de réduire la marque, la messe était définitivement dite après le troisième but lorientais, inscrit une fois encore par Guel.

Le 31ème Festival d’Armor s’est achevé dimanche soir par la traditionnelle remise des prix digne …d’une Champion’s League. A noter, pour être complet, que les trois jours de cette grande fête du football se sont déroulés, certes dans le vent, mais surtout sans une seule goutte de pluie. Voilà qui clouera le bec aux mauvaises langues.

Kenavo et à l’année prochaine !

D.L.

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